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  <そぼくな疑問コーナーに掲載されました>

筋膜リリース(Myofasial Release)とは何ですか? 
            


 FIND 2005年5月号No159

 回答者 筋膜リリース研究所
       朝比奈 幹太
 筋膜リリースとは、筋膜の縮み、ねじれを持続的なやさしいストレッチでリリースする
手技療法です。アメリカでは、理学療法やオステオパシーの分野で行われています。
Myoとは「筋」、Fascialとは「筋膜」、Releaseとは「解放」を意味します。
筋・筋膜リリースと直訳されている場合もあります。

 ひとことで筋膜リリースと言ってみても、アメリカの治療者の間でも人体に対する
アプローチの仕方に若干の違いがあるようです。ソフトな圧のアプローチの仕方から、
しっかりとした強い圧をかけるアプローチの仕方まで行われています。

 どちらのやり方が正しいということではなく、その基礎になっている筋膜理論は西洋
医学をベースにして共通しており、施術を行う治療者の経験と個性によりアプローチの
仕方が違ってくるようです。
筋膜とは?

 筋膜とは、頭の天辺から足の先までを覆っているネット状の線維
のことを言います。皮膚が体の外側を覆っているように、筋膜は体
の内側の骨や筋肉、内臓、神経、血管などを覆い支えています。
そして、筋膜は体の表層(皮下筋膜)から深層(腱、骨膜)まで連続
して繋がりながら、立体的なクモの巣のように身体のすみずみまで
をネットワークとして張りめぐらされています。

簡単な例で言いますとグレープフルーツの内側を考えてみてくださ
い。ナイフで半分に切ると薄い皮で果肉どうしが分かれているのが
見えると思います。それと同じように人間の筋肉も筋膜で包まれて
いるということです。料理をする前の生肉を見ますと、透明な薄い
粘膜が肉の周りを包んでいるのを見ることがあります。それが鳥や
豚などの動物の筋膜です。

アメリカでは、競走馬やペットの犬などの治療も筋膜リリースで
行われています。


筋膜の性質について

 筋膜は、コラーゲン線維と弾性線維が合わさって、ひとつのユニットとして働きます。2つの線維は、
お互いの性質によって助け合って共存しております。コラーゲン線維は柔軟で丈夫だけどほとんど伸び
ません。弾性線維は、線維というよりも均一なタンパク質からなっていて収縮性があり引き伸ばすこと
ができます。

 コラーゲン線維は、介在する弾性線維の収縮力によって普段は縮められています。組織が引き伸ばされ
ると、コラーゲン線維が伸びきった状態に達し、持ち前の引っ張り強さを発揮するので、組織はそれ以上引
き伸ばされないように働きます。
 上記のような性質を持つ筋膜は、伸縮性のある線維だということがわかると思います。次に筋膜の可動性
について見ていきましょう。


筋膜の短縮について

 筋膜の短縮は収縮力のないコラーゲン線維の癒着によって起こります。
その原因は、姿勢の問題、精神的、ケガ、手術などによって起こる身体の歪み、
ねじれが長時間かかることによるストレスであると言われています。

 身体の歪みによって起こるコラーゲン線維の癒着は筋膜の短縮となり、筋膜
の可動性を低下させ、関節運動に制限も起こすことになっていきます。
 その結果、体に痛みを感じることになり筋緊張を増加させて、また身体に歪み
を作ることになっていきます。このサイクルを中断させるために、筋膜リリース
は筋膜が短縮して可動制限が起きている部位に対して行われます。



筋膜の癒着による可動制限

 筋膜の短縮は、隣り合うコラーゲン線維の癒着によって起こります。
この癒着のことを交差結合と呼びます。



正常な伸展           伸展の制限(交差結合の発生)

 <コラーゲン線維の伸展図>
 交差結合が発生して伸展が制限された筋膜は、その緊張を筋膜のネットワークを通して体全体に及ぼし
ます。たとえば。最初の制限による痛みが腰部に起こったとします。その筋膜の可動制限による緊張が
頚部に伝わり、二次障害が頚部の痛みとなって現れることになります。

筋膜リリースのメカニズム

 短縮した筋膜を伸張して制限を解放(リリース)するには、90秒以上の時間を必要とします。効果を
出すには、2〜5分間持続して伸張する場合もあります。

 なぜ、そのように時間がかかるかといいますと、2つの線維のうち弾性線維は伸縮性がありすぐに伸び
てくるのですが、コラーゲン線維が伸びるのに少し時間がかかります。すぐに手を放してしまうとコラーゲ
ン線維が伸びる前に、弾性線維がゴムのように元の長さに戻ってしまいます。
 時間をかけた伸張により、交差結合が発生したコラーゲン線維周辺の体液循環が促進され、線維の
密度が変わり短縮した線維の損傷が改善されます。

歪みからの解放

 筋膜リリースの一番の特徴は、体全体をひとつの立体的な膜組織シス
テムとして捉えることです。その考え方によって、下肢を牽引することで
腰部の緊張や頚部の痛みなどを軽減することが可能になります。

 人間の体は、バラバラのパーツが重なりあったものではなく、ひとつ
ひとつのパーツが筋膜によって繋ぎ合わさり全体が構成されています。
その構造によって、下肢の牽引が離れた頚部の制限までも変化させる
ことになるのです。

 筋膜リリースを患者に行う場合まず、患者の姿勢を全体的に見て歪み
やねじれなどを観察します。アメリカの施術所では、写真撮影によって
姿勢分析を行っているところもあります。そうすることによって施術者と
患者の双方が治療を客観的に判断することが可能になるためです。



 Before        After
まとめ

 筋膜リリースは、筋膜の短縮やねじれによる痛みや可動制限に対して行う
手技療法です。アメリカでは、体全体を整えるのに軟部組織モビライゼーション
や頭蓋仙骨治療などと組み合わせて治療が行われております。

 一つのやり方ですべての問題に対処するのではなく、問題を抱えている患者
さんのニーズに合わせて治療方法を使い分けてみてはいかがでしょうか。


参考文献

1.Barnes JF : Myofascial Rrelrase. Jone F. Barnes,P.T. and
          Rehabilitation Services, Inc, Pennsylvania,1990
2.奈良 勲 黒澤和生 竹井仁編集 「系統別・治療手技の展開」 
                       協同医書出版社 1999

追記、上記の文章は少し専門的なので、筋膜リリースの違った使われ方の説明は、
筋膜リリース方法の違い筋膜リリースという用語の一般化のページを参考に
してください。


参考文献のこの本は、
改訂第3版になってます。
筋膜リリースのことを
詳しく説明しています。
その他の徒手療法の
解説もしています。

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